Nuevas rutas en la lectura ciberperiodística: etiquetas, tópicos y metadatos (I)

Figura 1: Bifurcación / Firma: Valen Eyes | Fuente: flickr.com

Figura 1: Bifurcación / Firma: Valen Eyes | Fuente: flickr.com

Las formas de acceder a la información ciberperiodística están experimentando una profunda transformación. Además de las portadas de los medios, los buscadores o las redes sociales, los usuarios disponen ahora de sistemas de etiquetado y visualización de metadatos para adentrarse en la actualidad. Estos mecanismos, utilizados ya en campos como la documentación y planteados desde la concepción del hipertexto y la web, adquieren cada día más relevancia en un contexto de abundancia informativa y de nuevas tendencias como los trending topics de Twitter.

En esta comunicación*, el objetivo es analizar cómo los principales cibermedios españoles utilizan estas herramientas y cómo su implantación repercute sobre la recepción y la recreación de la realidad a través de un análisis de sus plataformas y mensajes.

Dispersión y reconfiguración de la información digital

El mensaje informativo ha experimentado una indudable metamorfosis desde que, hace algo más de dos décadas, naciesen las primeras plataformas periodísticas digitales. Poco tienen que ver muchos de los contenidos actuales con los que, en 1996, comenzó a difundir la sección de tecnología del New York Times, el CyberTimes, la primera plataforma con contenidos propios y actualizados en la que una imagen fija cambiaba cada varias horas (Boczkowski, 2004: 88). Los últimos rediseños de medios como el USA Today, el impulso de aplicaciones para tabletas como las de Wire o el surgimiento de proyectos como Quartz constituyen sólo algunas muestras.

No obstante, todavía les queda mucho camino por recorrer hasta aprovechar las capacidades expresivas del nuevo canal en el que se desarrollan. Sin duda, se han realizado avances en el empleo de la multimedialidad y la participación. Pero lo cierto es que, en el fondo, no se han dejado atrás los antiguos patrones creativos, se conservan muchos de los antiguos malos hábitos (Walker, 2005: 7) y falta mucho por avanzar en la estructuración y la composición de la información. Salvo excepciones, por ejemplo, el empleo de los hiperenlaces como herramientas activas para la búsqueda y la navegación adaptada a las necesidades del usuario (Pastor y Saorín, 1995: 1) apenas ha sido aprovechado.

No obstante, ante la crisis coyuntural y estructural que atraviesan las entidades periodísticas, parece evidente que la supervivencia requiere investigar, entender, explorar y aprovechar los nuevos paradigmas de la comunicación digital. Si es cierto que la información se ha convertido en un producto estandarizado y corriente, en commodity, el periodismo sólo puede sustentarse a través de la mediación profesional entre ese flujo continuo de datos inconexos y la sociedad. Y, para lograrlo, una gran alternativa es aprovechar y explotar las nuevas potencialidades que los metadatos ofrecen en el acceso a la información.

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Claridad sobre la maraña fiscal: filtros y visualización en el periodismo de datos

Figura 1: Mapa del entramado societario de Ana Isabel Gamazo | Fuente: offshoreleaks.icij.org

Figura 1: Uno de los mapas del entramado societario de Ana Isabel Gamazo | Fuente: offshoreleaks.icij.org

Frente a los mensajes caóticos, elementales y estériles que abundan en internet, una de las grandes oportunidades de la profesión reside en la investigación, la estructuración y la representación gráfica de la información. Lo que se ha denominado periodismo de datos no constituye probablemente ninguna novedad, pero el contexto, los métodos y las herramientas a través de las que desarrolla sí presentan importantes desafíos. La repercusión de filtraciones como las de Edward Snowden sobre el sistema de espionaje de Estados unidoslos cables de las embajadas norteamericanas así lo indican y el interés de medios como The Guardian o La Nación de Argentina por el data journalism así lo constatan.

Por eso, tras casi medio año de inactividad, este proyecto resurge con la intención de describir brevemente uno de los últimos casos sobre este fenómeno: la investigación sobre los paraísos fiscales impulsada por el International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) y recogida, en España, por El Confidencial.Read

La hipertextualidad del metaperiodismo: el enlace en los blogs de comunicación (III)

La estructura reticular constituye, desde la concepción del Memex hasta la expansión de Internet, el armazón del cibermensaje. El diseño de plataformas web y, aunque en menor medida, la composición de contenidos han ido adaptando y explotando el potencial de este sistema organizativo y discursivo. Pero además, gracias a la capacidad del hipertexto para abrirse al exterior, para enlazar con nodos creados por otro emisor, la información sobre una determinada cuestión también adopta con frecuencia este entramado.

El propósito de esta entrada es acercarse parcialmente a este fenómeno, a la forma de esa red que las distintas voces tejen a partir de lazos y filamentos. Se trata, por lo tanto, de intentar visualizar, dentro de lo posible, las características y las implicaciones que la vinculación de creaciones individuales sobre un mismo tema adquiere en el entorno digital.

El método empleado, como en una ocasión anterior, consiste en la confección y la posterior  interpretación de mapas conceptuales. Los objetos de estudio, como en la primera aportación de este proyecto, son los blogs que analizan la comunicación. Las diferencias, por tanto, se encuentran en el enfoque: en lugar de estudiar las publicaciones más recientes de este tipo de bitácoras, la selección de los posts se basa enel tratamiento de un tema común, con la intención de que se puedan observar con mayor claridad sus interconexiones. El asunto escogido es el nacimiento de la versión española del Huffington Post, una cuestión que, aunque ya ha sido abordada (y que espero evitar durante un tiempo después de analizar aspectos como la interactividad y la multimedialidad de este cibermedio), aquí no es más que un pretexto adecuado para este propósito por el interés que despertó en estos espacios especializados.

Fuente: elaboración propia a través de Popplet

Figura 1: representación de la red hipertextual creada por la blogosfera a raíz del nacimiento del Huffpost / Fuente: elaboración propia a través de Popplet

A partir de esta figura, que puede consultarse con mayor detalle en este mapa interactivo, se puede observar, a simple vista, que efectivamente la cobertura de un hecho concreto en un círculo determinado puede generar una red hipertextual. Sobre todo, a raíz de un gran nodo central: la red social Twitter. Esta plataforma, por medio de los perfiles de algunos de los actores principales de este acontecimiento y de declaraciones particulares, constituye, con diferencia, el principal nexo de unión entre los blogs de comunicación. De hecho, seis de las ocho bitácoras Read

La hipertextualidad del metaperiodismo: el enlace en los blogs de comunicación (II)

Convencido de la importancia de estudiar la influencia de los hiperenlaces en la configuración del mensaje ciberperiodístico, la primera entrada de este blog trató de acercarse, de forma estadística, a la utilización del hipertexto en los blogs sobre comunicación. Ahora, casi un mes y medio después, me he propuesto retomar y profundizar en esta cuestión, porque considero que estas bitácoras constituyen una muestra pertinente y poco estudiada de cómo se están configurando los nuevos contenidos en internet, y porque se trata de una buena oportunidad para poner en práctica algunas herramientas metodológicas y, de paso, para seguir haciendo amigos.

En esta ocasión, para tratar de ofrecer unos resultados diferentes, concluyentes y fácilmente identificables, se van a emplear una serie de representaciones gráficas que emplean la técnica del mapa conceptual. Aunque se trata de una técnica con más de medio siglo de antigüedad (si se excluyen de este categoría los simples esquemas o índices, que en realidad son mecanismos similares) que se ha aplicado en todo tipo de ámbitos (especialmente en la educación), su uso no es tan frecuente como podría parecer en las Ciencias Sociales y, en concreto, en ramas como las Ciencias de la Información. Probablemente, en este campo, uno de los mayores expertos es Lluís Codina, profesor del Departamento de Comunicación de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), que ha empleado estos árboles de datos para abordar cuestiones como la ciencia 2.0 o la documentación periodística . Y en el ámbito del ciberperiodismo, posiblemente las principales aportaciones metodológicas  a este respecto han llegado de la mano de Ainara Larrondo, profesora de la Facultad de Ciencias Sociales y de la Comunicación de la Universidad del País Vasco (UPV).

Dejaremos para otro momento la explicación de las principales ventajas, potencialidades y limitaciones de los mapas conceptuales. No obstante, sí se puede apuntar brevemente que, si se utilizan correctamente, pueden ayudar a visualizar y explicar fácilmente conceptos, realidades o procesos. Sobre todo, porque contribuyen a conformar y definir las palabras claves y sus distintas relaciones en la mente de quien lo elabora, y posteriormente en la de quien lo recibe. No es, por tanto, difícil adivinar la similitud entre el funcionamiento de este sistema y el del propio hipertexto, por lo que resulta complicado encontrar un mecanismo que lo pueda representar más eficazmente. Quizás por eso, este mecanismo se ha convertido en una nueva forma de acercarse al análisis del ciberperiodismo y, en especial, al análisis de los denominados reportajes multimedia o especiales temáticos que, con frecuencia, publican los medios de comunicación en la red.

Para este primer acercamiento, las pretensiones son poco ambiciosas. El objetivo es simplemente visualizar los enlaces presentes en un total de ocho entradas de blogs, dos de cada uno de los cuatro blogs seleccionados al alzar. Para ello, a través del programa Cmaptools, uno de los más habituales y sencillos para este tipo de representaciones, se ha llevado a cabo una clasificación ordenada de enlaces según el sentido de las agujas del reloj, se han utilizado distintos colores para representar las clases de nodos, y se han empleado diferentes modalidades de flechas para representar los tipos de enlaces.

Fuente: elaboración propia

Figura 1: Representación de la hipertextualidad en el blog hipermediaciones / Fuente: elaboración propia

El primer caso analizado es el del blog hipermediaciones, desarrollado por el profesor Carlos Alberto Scolari. Como se puede ver en la figura 1, la primera cuestión que llama la atención es el elevado número de enlaces presentes, especialmente en la primera entrada, donde se han localizado un total de 22 hipervínculos en una pieza de menos de 1.000 palabras. En general, llama la atención el empleo de vínculos internos, que remiten a otras entradas del propio blog, al principio de las entradas, concretamente en la segunda entrada, probablemente para contextualizar la información y, al mismo tiempo, para promocionar las creaciones propiasRead